Regolamentazione europea delle sostanze chimiche: il regolamento REACH

  • 14 Marzo 2019

REACH è l’abbreviazione di Registration, Evaluation, Authorisation and Restriction of Chemicals, ossia: registrazione, valutazione, autorizzazione e restrizione delle sostanze chimiche.

Entrato in vigore il 1° giugno 2007, il REACH è un regolamento dell’Unione Europea adottato per migliorare la protezione della salute dell’uomo e dell’ambiente dai rischi delle sostanze chimiche, stimolando nello stesso tempo la competitività dell’industria chimica europea. Il regolamento promuove altresì metodi alternativi per la valutazione dei pericoli che le sostanze comportano, allo scopo di ridurre il numero di test effettuati sugli animali.

In linea di principio, il regolamento REACH si applica a tutte le sostanze chimiche: non solo a quelle utilizzate nei processi industriali, ma anche a quelle che vengono adoperate quotidianamente, per esempio nei detergenti o nelle vernici, e quelle presenti in articoli come gli abiti, i mobili e gli elettrodomestici. Il regolamento, quindi, interessa la maggior parte delle aziende di tutta Europa.

Il regolamento REACH attribuisce alle aziende l’onere della prova, per cui sono queste ultime che, a norma del regolamento, devono identificare e gestire i rischi collegati alle sostanze che producono e vendono nell’Unione Europea, dimostrare alla European Chemicals Agency (ECHA) come utilizzare tali sostanze senza correre rischi e informare gli utenti delle misure di gestione dei rischi. Se tali rischi non sono gestibili, le autorità hanno la facoltà di imporre delle limitazioni all’uso delle sostanze e, nel lungo termine, quelle più pericolose devono essere sostituite con altre meno pericolose.

 

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